Google Docs est une application Web gratuite dans laquelle des documents et des feuilles de calcul peuvent être créés, modifiés et stockés en ligne. Les fichiers sont accessibles depuis n’importe quel ordinateur disposant d’une connexion Internet et d’un navigateur Web complet. Google Docs fait partie d’un ensemble complet d’applications en ligne proposées par Google et associées à celui-ci.

Les utilisateurs de Google Docs peuvent importer, créer, éditer et mettre à jour des documents et des feuilles de calcul dans différentes polices et formats de fichiers, en combinant du texte avec des formules, des listes, des tableaux et des images. Google Docs est compatible avec la plupart des logiciels de présentation et des applications de traitement de texte. Les travaux peuvent être publiés sous forme de page Web ou de manuscrit prêt à être imprimé. Les utilisateurs peuvent contrôler qui voit leur travail. Google Docs est idéal pour la publication au sein d’une entreprise, la maintenance de blogs ou la composition d’œuvres destinées à être consultées par le grand public.

Google Docs se prête aux projets de collaboration dans lesquels plusieurs auteurs travaillent ensemble en temps réel à partir de lieux géographiques divers. Tous les participants peuvent voir qui a apporté des modifications spécifiques à un document et quand ces modifications ont été effectuées. Comme les documents sont stockés en ligne et peuvent également être stockés sur les ordinateurs des utilisateurs, il n’y a aucun risque de perte totale de données à la suite d’une catastrophe localisée. Cependant, la nature Internet de Google Docs a fait craindre à certains auteurs que leur travail ne soit pas privé ou sécurisé.