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La présentation d’une heure de Google sur les jeux Cloud lors de la Conférence des développeurs de jeux de 2019 a marqué l’intention de la société de réformer et de dominer l’industrie des jeux. Google Stadia – s’il fonctionne comme annoncé – n’est rien d’autre qu’un balayage du statu quo, la fin des consoles et des générations technologiques qui ont façonné les 40 dernières années.

Stadia promet des changements massifs dans la façon dont les jeux sont joués, achetés, partagés et développés. Il résout des problèmes technologiques bien ancrés tels que le jeu sur écran partagé et le partage des sessions de jeu en fonction de la plateforme. Il élargit la portée des émissions en direct de YouTube, enrichissant ainsi les écosystèmes de Google, tout en transformant l’ensemble de l’internet en un magasin de jeux vidéo.

Beaucoup de choses restent sans réponse. Quel est le modèle commercial de Google Stadia ? Quels jeux seront disponibles lors de son lancement ? L’infrastructure Google Cloud, dont on fait tant l’éloge, sera-t-elle vraiment capable de fournir des jeux instantanés et parfaitement présentés, dans une qualité pouvant atteindre 4K à 60 images par seconde ?

Nous devons également attendre de voir les réponses de Nintendo, Sony, Microsoft, Amazon, Facebook et d’autres.

Pour l’instant, les ambitions de Google ne font aucun doute. Ce géant de la technologie Internet est tout à fait sérieux quant à sa volonté de dominer l’avenir des jeux. Dans cette optique, voici ce que nous savons jusqu’à présent. Vous pouvez aussi lire cet article pour plus d’informations

Qu’est-ce que Google Stadia ?

Google a finalement annoncé que son arrivée très attendue dans l’industrie du jeu s’appelle Stadia, évidemment inspirée par la notion d’appréciation collective des compétences de jeu. L’argument est que l’avantage technologique de Google rapprochera les joueurs, les développeurs, les streamers et les spectateurs, ce qui se traduira par des millions de connexions à un réseau mondial de centres de données.

En pratique, cela signifie que je peux cliquer sur n’importe quel lien (y compris un lien vidéo YouTube) et jouer à n’importe quel jeu vidéo – quelle que soit son intensité visuelle – en cinq secondes. Je peux jouer sur mon vieux portable, mon vieux PC encombrant, mon téléphone portable, ma tablette ou mon téléviseur connecté à Internet. Je peux jongler entre plusieurs appareils, où mes progrès seront toujours enregistrés. Il n’y a pas de matériel, sauf un contrôleur optionnel qui se connecte directement aux serveurs (plutôt qu’à un appareil particulier) par wi-fi.

Vitesse, data-caps et résolutions

Lorsque Google a testé son service à la fin de l’année dernière, sous le nom de Project Stream et en utilisant Assassin’s Creed Odyssey, la société a travaillé dans un cadre idéal de 25 mégabits par seconde, pour un streaming en 1080p / 60 images par seconde. « En fait, nous n’avons utilisé qu’environ 20 mégabits par seconde », a déclaré Phil Harrison, vice-président de Google et vétéran de longue date de l’industrie, dans un entretien avec Polygon. L’amélioration des algorithmes signifie que la société prévoit de lancer avec un objectif de 4K / 60 images par seconde en environ 30 mégabits par seconde.

Google a esquivé la question de savoir ce que cela signifiera en termes d’utilisation globale, ainsi qu’avec les data-caps, en arguant que les fournisseurs d’accès à Internet augmenteront les plafonds pour tenir compte du comportement des consommateurs.

La résolution la plus basse à laquelle Stadia aura accès est 720p. M. Harrison a également déclaré que Google travaille sur une « technologie très intelligente » qui protégera la progression du jeu en cas de coupure soudaine de l’Internet.

Quand Stadia sera-t-il lancé et où ?

Les prochaines annonces concernant Stadia seront publiées aux alentours de l’E3. Bien que Google n’ait pas encore confirmé ses plans pour l’E3, M. Harrison a déclaré que plus de détails seraient publiés en juin. Stadia sera lancé en 2019 aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni et dans « la plupart » des pays d’Europe.

Quel sera le coût de Stadia ? S’agira-t-il d’un abonnement ?

Google refuse de discuter de son plan tarifaire. Des conversations sont en cours avec les éditeurs et d’autres partenaires.

D’une part, Google pourrait suivre une voie conservatrice et fixer le prix de son service comme le ferait un détaillant en ligne traditionnel de type Steam. D’autre part, il pourrait viser la lune avec un abonnement mensuel de type Netflix, ce qui correspondrait à sa stratégie de télévision sur YouTube. Cependant, cela pourrait être extrêmement coûteux et ne pas être bien accueilli par les sociétés de jeux. On ne sait pas non plus comment un tel modèle fonctionnerait en termes de partage des revenus. Il est probable qu’il y ait un amalgame d’abonnements à certains jeux et de paiements à d’autres.

Quoi qu’il en soit, Google devra investir massivement dans les infrastructures et le contenu pour pouvoir pirater les jeux. « Il est de notoriété publique qu’en 2019, Google dépensera 13 milliards de dollars en infrastructures et en dépenses d’investissement », a déclaré M. Harrison. « C’est donc un investissement très important pour l’entreprise ».

La concurrence : Microsoft, Sony, … Apple et Amazon ?

Harrison – un vétéran de Sony et de Microsoft – a clairement indiqué qu’il ne s’agissait pas d’un lancement de console. « Cette nouvelle génération de jeux n’est pas une boîte », a-t-il déclaré, faisant référence à la fétichisation des annonces des consoles. Mais Google a fait une comparaison entre Stadia et ses concurrents de la génération actuelle, en indiquant une puissance de GPU de 10 téraflops par rapport aux 4,2 téraflops de la PS4 Pro et aux 6 téraflops de la Xbox One X.

Dans la foulée de l’annonce de Stadia, Phil Spencer de Microsoft a publié un mémo à l’intention du personnel de la Xbox, affirmant que le plan de Google valide sa propre approche du streaming, le jeu en nuage. Microsoft gère un service d’abonnement appelé Xbox Game Pass, dans lequel certains jeux sont disponibles en téléchargement et peuvent être joués au lancement. Le service de Sony, PlayStation Plus, propose des jeux plus anciens gratuitement, à raison de deux par mois, ainsi qu’un service de téléchargement et de jeu.

Il existe également un potentiel de concurrence de la part des géants de la technologie. Amazon serait en train de développer un service de diffusion de jeux en continu qui pourrait être lancé en 2020, tandis qu’Apple pourrait dévoiler un jeu … chose … lors d’un événement la semaine prochaine.

Matériel

Il n’y a donc pas de boîte. Mais il y a un contrôleur. L’appareil sans nom a l’air assez standard, mais il se connecte au nuage via le Wi-Fi. Il permet également aux joueurs de suivre le déroulement du jeu en utilisant un bouton spécifique, et de demander de l’aide aux développeurs en utilisant un autre bouton. Harrison nous a également dit que « si vous avez une manette USB existante qui utilise la norme HID, elle fonctionnera ».

Ajouts multijoueurs

Selon Google, la liberté de Stadia par rapport aux limitations des consoles en boîte augmentera considérablement les options multijoueurs. Lors de son discours à la GDC, la société a parlé de jeux de bataille royale impliquant des milliers de joueurs plutôt que plus de 100.

Elle a également fait la démonstration de multiples fenêtres à écran partagé pour les jeux en coopération sur canapé ou en ligne, sans problème de latence notable ni dégradation de la qualité graphique. Les jeux multijoueurs en nuage sur Stadia offriront également des événements en temps réel et cohérents qui modifieront le monde, comme la destruction synchronisée. Si je fais exploser une tour dans un jeu en ligne, tous les autres joueurs le voient et la tour reste explosée.

Les jeux de Stadia

Il ne s’agissait pas d’une présentation sur les jeux individuels. Google a déclaré avoir envoyé des outils de développement à plus d’une centaine d’entreprises et a invité d’autres développeurs à se joindre à l’effort.

Développeurs et partenaires d’édition

Jade R., anciennement d’Ubisoft et d’Electronic Arts, a annoncé qu’elle dirigeait Stadia Games and Entertainment, une unité d’édition et de développement de premier plan. Elle a déclaré que la société travaillerait également avec des éditeurs et des développeurs de toutes tailles afin d’amener leurs jeux à Stadia, ce qui comprendra probablement des incitations financières.

Google a annoncé une série de partenariats technologiques, dont les principaux moteurs de développement de jeux tels qu’Unreal, Unity et Havok.

State Share

L’une des annonces les plus intéressantes a été celle de State Share, qui permet aux joueurs de partager des représentations codées et transférables d’un moment dans n’importe quel jeu. Il s’agit d’un progrès évident dans la manière dont les moments clés des jeux sont référencés et partagés entre les utilisateurs. Il permet aux développeurs de jeux de transformer des moments de jeu en un lien discret et partageable. Ces chaînes de code sont tout aussi précises et transférables que n’importe quel autre lien sur l’internet.

Streamers et YouTube

Stadia est clairement conçu pour permettre aux joueurs de faire la queue pour jouer à des jeux en direct sur YouTube. Il s’agit d’un nouveau type de lobby en ligne, où la file d’attente s’allonge jusqu’à ce que ce soit au tour du spectateur de commencer à jouer. Ils jouent alors un match avec ou contre le streamer qu’ils regardent. Lorsque le match est terminé, un autre téléspectateur a la possibilité de jouer. Le YouTuber a le contrôle total de qui peut ou ne peut pas jouer.

Assistant Google

En appuyant sur un bouton du contrôleur de Stadia, je peux dire à Google Assistant que j’ai des problèmes. L’assistant détectera automatiquement où je suis bloqué dans le jeu et me montrera la vidéo YouTube la plus pertinente pour m’aider à passer la partie difficile. Google prévoit d’intégrer Stadia dans ses services de base. « C’est une partie de votre compte Google, donc votre compte Gmail est en fait votre identifiant pour Stadia », a déclaré M. Harrison.

Réalité virtuelle

Les stades vont-ils accueillir des jeux de RV ? « Nous avons beaucoup de R&D, mais rien à partager », a déclaré M. Harrison.

La présentation de Google a été fixée en une heure exactement, avec presque aucun des bourdonnements que nous attendons des annonces de matériel. Elle était concise et efficace, et elle a clairement dynamisé l’industrie des jeux, qui a grand besoin d’un nouveau modèle. Cette année, il s’agit sans aucun doute de l’invasion des jeux par Google. Reste à voir si la réalité sera aussi lisse que la présentation de la GDC.