Les casse-cou ont un besoin insatiable de vitesse, mais ils jouent avec le feu lorsqu’ils poussent leur véhicule ou leurs capacités de conduite trop loin. Tag Systems propose une solution unique en transportant l’automobiliste et sa voiture physique sur une route virtuelle, une première dans la technologie de simulation de conduite. Des capteurs recueillent des données de performance en temps réel sur une automobile réelle, vous donnant ainsi une perspective à la première personne dans un monde en 3D. En gros, vous pouvez accélérer, diriger et freiner à l’intérieur de votre propre voiture comme vous le feriez sur la route, mais le véhicule roule sur place sur des rouleaux d’acier. Plus d’informations ici.

Ce système de RV unique en son genre permet aux conducteurs d’approcher les 150 km/h sur des circuits de Formule 1 renommés, de participer à des courses de dragster de style Fast et Furious, ou même de faire une croisière sur la surface de la lune. Et le meilleur, c’est que vous conduisez votre voiture, et non plus les simulateurs de type jeu vidéo en demi-cabine du passé. Vous pouvez vraiment pousser vos prouesses de conduite jusqu’au bout dans un environnement totalement sûr. Vous n’êtes toujours pas convaincu de son réalisme et de sa génialité inégalés ? Démons virtuels de la vitesse, démarrez vos moteurs !

Une vidéo présente le TS8000, l’unité la plus sophistiquée du Tag System. Elle commence par un aperçu du concept et donne une brève description de son fonctionnement. Les rouleaux d’acier captent le couple, la puissance et les données de freinage tandis que deux lasers mesurent la direction. Tout cela est transmis à un ordinateur central, qui synchronise ces informations avec un environnement totalement immersif projeté sur trois écrans massifs qui enveloppent le conducteur. Les applications les plus pratiques sont mises en évidence : enseignement avant l’obtention du permis, pratique pour les conducteurs avancés et formation aux permis spéciaux. Ces exercices de conduite sont très efficaces, car les dangers sont générés à volonté, ce qui permet d’affiner les compétences de conduite dans les situations à haut risque.

L’éducation, c’est bien beau, mais puis-je prétendre être Mario Andretti ? Ils passent aux choses amusantes, avec un speedster manœuvrant habilement un parcours de course. Puis vient le Drag Tag, un système de course destiné à empêcher les aspirants à Vin Diesel de se retrouver dans la rue. Elle se termine par le Driving Proving Centre, où les mondes virtuels du Tag System sont créés par des assistants CGI.

Une autre vidéo montre le système de course Drag Tag en pleine action. Plusieurs unités sont alignées côte à côte, opposant les pilotes les uns aux autres dans une course virtuelle qui fait passer des jeux vidéo comme Need for Speed ou Gran Turismo® pour un jeu d’enfant. Avec le Drag Tag, vous pouvez faire honte à vos copains de course sans faire craquer State Farm ou Geico.

Tag Systems a même attiré l’attention de Jay Leno, peut-être le plus célèbre passionné de voitures au monde. Récemment, la TS8000 a été présentée sur son site web, Jay Leno’s Garage. Jay monte courageusement dans sa Corvette jaune pour faire tourner le système de marquage. On peut dire à l’expression de son visage et à ses plaisanteries qu’il est vraiment à fond dedans. Le Tag System évoque une réponse physique chez Jay alors qu’il se dirige vers un parking. Bien que cela témoigne du réalisme du système, ce sentiment est dû à l’absence de force G dans les virages. Peut-être qu’un mécanisme de basculement pourrait compenser quelque peu ce manque ? Selon le directeur général de Tag System, des essais antérieurs ont montré que le corps s’y adapte après quelques tours. Comme le rappelle Jay à la fin, ce n’était que la première démonstration sur le sol américain, donc les Américains ne devraient pas encore dépoussiérer leur Charger 69.

Pour moi, l’une des choses les plus intéressantes avec Tag Systems est la possibilité de créer un nombre infini de nouveaux parcours et terrains pour votre véhicule. Lorsque le globe entier sera cartographié avec une précision étonnante, je pense qu’un jour nous serons en mesure de recréer des expériences de conduite pour n’importe quel endroit de la planète. Il faut espérer que les ingénieurs graphiques de Tag System profiteront de cette tendance et continueront à élargir leur catalogue d’environnements virtuels. Qui pourrait résister à la tentation de rouler à toute allure sur des routes sinueuses au sommet de la Grande Muraille de Chine ?

Cette technologie entre en scène à une époque intéressante de l’histoire de l’automobile, où les gens pourraient bientôt laisser les ordinateurs prendre le volant ou se relier à d’autres voitures pour générer des schémas de conduite collective et synchrone. Cependant, une technologie comme le système Tag pourrait contribuer à restaurer le frisson viscéral d’une conduite sauvage en permettant aux utilisateurs de conduire comme ils le souhaitent, où ils le souhaitent. Même les meilleurs conducteurs du monde réel ne peuvent pas conduire comme ça sur les routes et autoroutes encombrées d’aujourd’hui.

Mais combien de temps le système de marquage sera-t-il pertinent ? Si les ordinateurs deviennent de meilleurs automobilistes que nous, il pourrait être inutile pour la plupart des gens d’aiguiser leurs capacités de conduite grâce au système Tag. De plus, la technologie de la réalité virtuelle s’améliore sans cesse, et les ingénieurs en RV du futur pourraient reproduire le réalisme de ces vidéos sans avoir besoin d’une vraie voiture. Il sera difficile de saisir les différences subtiles entre les marques et les modèles, et il faudra donc peut-être attendre un certain temps avant que cela ne se concrétise. En attendant, la technologie de Tag Systems restera probablement à la pointe des simulateurs de conduite. Vous pouvez parier que je serai le premier à faire la queue si une démo de Drag Tag arrive dans ma ville. Je me demande si ma mère me laissera emprunter sa voiture.