Comment les mauvaises données ont changé le cours de l’histoire

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L’effet d’entraînement, c’est quand un petit événement incitatif a des ramifications qui s’étendent bien au-delà, comme un caillou jeté dans une mare. Le caillou peut être petit, mais les anneaux qui rayonnent à partir de l’éclaboussure initiale ne cessent de croître. Dans le monde d’aujourd’hui, les mauvaises données sont le galet, et l’histoire a montré les conséquences importantes, imminentes et fatales que la désinformation peut entraîner. Des guerres ont été menées, des entreprises ont fait faillite et des civilisations entières ont disparu à cause de mauvaises informations. Consultez l’infographie ci-dessous pour voir un instantané de la façon dont l’échange de mauvaises données et de mauvaises informations a façonné ce que nous sommes en tant que société.

 

Les mauvaises données ont, espérons-le, un effet minime sur un résultat, cependant, le plus souvent, un minuscule détail négligé peut causer des millions d’euros de gaspillage de ressources, de temps et de main-d’œuvre. Par exemple, en 1999, la NASA a perdu des milliards de dollars en temps, en recherche et en équipement lorsque le Mars Orbiter a été perdu dans l’espace. Il a été déterminé par la suite que les fabricants de l’orbiteur – Lockheed Martin – utilisaient des unités de mesure anglaises alors que les scientifiques de la NASA utilisaient le système métrique conventionnel. L’inadéquation des mesures n’a pas été détectée tout au long du processus et a conduit à un échec massif du projet. 

 

Un exemple moins dramatique mais tout aussi coûteux est celui de la marque Coca-Cola qui a tenté de lancer une nouvelle marque de produits Coke pour rivaliser avec ses concurrents. Les marques se réinventent constamment pour rester fraîches et attrayantes pour les consommateurs, donc à première vue, le changement de marque n’aurait pas dû être si destructeur. Cependant, la société Coca-Cola a réalisé une étude de marché avec un angle mort, ne tenant pas compte non seulement des préférences gustatives mais aussi de la fidélité des gens à la marque et à la formule originales. Bien que Coca-Cola ait pu se remettre de cette opération de marketing dénuée de sens, la débâcle du nouveau Coca reste un point noir dans l’histoire emblématique de la société de boissons. 

 

Un autre exemple ressemble davantage à l’intrigue d’un thriller d’espionnage. Une source indigne de confiance peut changer le cours d’un programme militaire, comme ce fut le cas pendant la Seconde Guerre mondiale. Des agents doubles britanniques rapportaient régulièrement des informations erronées à leurs commandants nazis, affirmant que les nouveaux lanceurs de missiles manquaient la cible prévue : la très peuplée ville de Londres. Les commandants nazis ont continué à recalibrer les coordonnées de la cible, manquant ainsi leur cible et épargnant par inadvertance d’innombrables vies à Londres. 

 

Avec les dernières avancées technologiques d’aujourd’hui, la plupart des retournements de situation de l’histoire ne pourraient pas se produire à notre époque moderne. Les systèmes de contrôle et d’équilibrage, les études de marché qualitatives et quantitatives et les éléments géographiques précis rendent les possibilités de désinformation presque inexistantes. Cependant, il existe encore des domaines où de mauvaises données peuvent s’infiltrer, car plus la technologie progresse, plus les moyens d’en abuser sont nombreux. De meilleures données permettent de mieux comprendre et donc de prendre de meilleures décisions. Disposer de modèles durables pour examiner minutieusement le personnel, utiliser des systèmes fiables plus des sauvegardes et garder à l’esprit plusieurs facteurs d’atténuation pourrait contribuer à ralentir la propagation de la désinformation.

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