Comment YouTube est devenu l’enseignant d’une génération

 

YouTube, c’est des clips de chats qui font des trucs marrants et des enfants qui jouent à des jeux vidéo en en parlant. Du moins, c’est ce que nous, adultes, pouvons penser de la plateforme vidéo appartenant à Google. Mais la jeune génération – les Gen Z et les Gen Alphas – pense différemment.

Nous avons interrogé un groupe d’enfants et d’adolescents âgés de 10 à 18 ans, de Berlin à São Paul, et ce que nous avons découvert, c’est qu’ils utilisent YouTube pour bien plus que du divertissement. Comme les parents du monde entier seront ravis de l’apprendre, ils l’utilisent également à des fins éducatives.

La génération Z est la première génération numériquement native, et la première génération pour laquelle YouTube est la plateforme de médias sociaux la plus populaire. Et, alors que la vidéo devient plus attrayante dans tous les groupes d’âge, elle attire particulièrement les jeunes générations d’internautes.

 

Mise en ligne de l’école

Il n’est donc pas surprenant que cette génération se soit mise en ligne pour apprendre. Internet a changé tous les aspects de notre vie et l’éducation ne fait pas exception.

Là où l’enseignement se déroulait autrefois dans des salles de classe et des amphithéâtres universitaires ou des cours du soir, on peut désormais apprendre tout ce que l’on veut en ligne, simplement en le recherchant. Et, avec le COVID-19 qui force la fermeture d’écoles et de collèges dans des pays du monde entier, le passage de l’apprentissage en classe à l’apprentissage en ligne s’est accéléré.

Qu’il s’agisse d’un module universitaire gratuit sur la biologie, d’un cours sur le design UX, ou de la façon de réparer une crevaison de vélo, de restaurer un vieux canapé ou de cuire un très bon levain, vous pouvez le trouver sur le web. Tant que vous avez un moyen de vous connecter à internet, qu’il s’agisse de la 5G rapide ou de la 3G décontractée, vous avez accès à des informations sur à peu près n’importe quoi.

Cependant, il n’y a pas que les plateformes évidentes – les prestataires de formation en ligne, les sites d’enseignement à distance – où vous pouvez faire votre scolarité, comme le prouve la jeune génération. Et, avoir accès à toutes ces informations est secondaire par rapport à ce que nous en faisons. C’est là le changement le plus significatif – non pas dans la plateforme ou le format, mais plutôt dans les attitudes.

C’est une génération qui recherche activement des informations en ligne au lieu de simplement les consommer. Pour la génération Z et la génération Alpha, il s’agit d’un espace virtuel d’apprentissage, et c’est un type d’apprentissage qui est amusant, interactif, innovant et convaincant.

 

Bienvenue à l’école de YouTube

Lorsque nous avons interrogé nos jeunes interviewés sur leur relation aux médias sociaux et à YouTube en particulier, nous avons constaté qu’ils passaient effectivement beaucoup de temps à regarder des vidéos de jeux (y compris des vidéos d’autres personnes en train de jouer). Mais la grande surprise, c’est que chacun d’entre eux a déclaré avoir appris quelque chose sur YouTube, qu’il s’agisse d’une compétence, d’un nouveau métier ou d’une théorie académique compliquée.

Ils sont attirés par YouTube parce qu’il couvre tous les sujets imaginables. S’ils ont une question brûlante – pourquoi l’océan a des marées, par exemple, ou comment gagner aux échecs – ils trouveront la réponse sur YouTube.

S’ils ont un intérêt particulier, de la conservation de la faune sauvage à la cuisine, ils trouveront une infinité d’informations à ce sujet sur YouTube. Quoi qu’ils veuillent savoir, quoi qu’ils soient curieux de savoir, cela sera traité dans un tutoriel ou un TED Talk.

 

La génération socialement avisée

Dans le même temps, il est clair que ces enfants et adolescents ne sont pas naïfs à propos de YouTube. Ils sont pleinement conscients qu’il a des côtés négatifs. Ils savent que si l’on y passe trop de temps, cela peut créer une dépendance et que parfois les sections de commentaires peuvent être des lieux d’intimidation et de toxicité. Ces jeunes sont intelligents et ils ont la capacité de reconnaître et de juger ce qui est bon et mauvais sur Internet.

Oui, ils ont appris à naviguer sur les pics et les pièges du web pour pouvoir se divertir quand ils le souhaitent. Mais ils sont aussi experts pour l’utiliser comme un outil et une source de connaissances infinies – et instantanées. Grâce à l’internet, ils ne doivent pas compter sur leurs professeurs ou leurs parents pour répondre à leurs questions. Ils peuvent les trouver eux-mêmes. Et, de manière cruciale, l’école de YouTube offre à cette génération ce que la salle de classe physique n’a jamais vraiment pu faire : la possibilité de jouer et d’apprendre précisément en même temps.

Ce qui est également ressorti clairement de nos recherches, c’est que, même s’ils n’ont peut-être jamais connu un monde sans Internet, cette génération le considère comme acquis ou gaspille son potentiel. Ils sont désireux d’interagir avec lui et de l’utiliser pleinement.

 

Démocratie au travail

Nos personnes interrogées nous ont dit qu’une autre raison pour laquelle elles sont attirées par YouTube est qu’elle semble plus réelle et plus « inédite » que d’autres plateformes médiatiques telles que Netflix ou Instagram. Ceci est vrai non seulement pour le divertissement proposé mais aussi pour le côté éducatif de YouTube.

Ils nous ont dit que l’apprentissage semble plus démocratique et plus personnel sur YouTube, car au lieu de vieux professeurs et d’enseignants poussiéreux, ils apprennent de leurs pairs, de libres penseurs charismatiques et de YouTubers influents. Et ils aiment le fait qu’ils puissent interagir et participer, plutôt que de se faire parler et dicter leur conduite.

L’internet a tout démocratisé, de la création musicale à la célébrité. Il a rendu possible de produire de la musique dans votre chambre et de la distribuer à un public mondial, et il a fait des célébrités de gens ordinaires qui se trouvent avoir un don pour les médias sociaux et un gros follower Instagram. Cette génération a été élevée dans une attitude de bricolage pour tout, il s’ensuit que c’est également vrai pour l’apprentissage.

Donc, loin de s’inquiéter que les médias sociaux et Internet produisent une génération incapable de penser par elle-même ou esclave de la consommation médiatique, notre capacité de repos en tant qu’adultes a assuré que le contraire semble être vrai.

L’internet aide les jeunes à grandir avec des esprits indépendants lorsqu’il s’agit d’éducation, et ils sont beaucoup plus disposés à l’aborder avec une attitude « pourquoi pas ? » que nous ne l’avons jamais été.

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