Que signifient 64 bits et 32 bits pour votre ordinateur ?

Il y a de fortes chances qu’en téléchargeant un logiciel ou en fouillant dans le menu des paramètres de votre ordinateur, vous ayez vu les termes 32 bits et 64 bits. Mais que signifient ces termes et comment affectent-ils votre ordinateur ? Cliquez sur bit pour en savoir plus

Regardons cette importante distinction informatique et voyons ce qu’elle signifie.

 

32 bits et 64 bits définis

Si vous avez lu notre explication sur la taille des fichiers informatiques, vous savez que les ordinateurs utilisent le système binaire pour compter. Contrairement au système décimal standard avec 10 chiffres possibles pour chaque place, les nombres binaires sont composés uniquement de uns et de zéros.

Un bit fait référence à un chiffre binaire, qui est la plus petite quantité d’informations qu’un ordinateur peut enregistrer. Un nombre de 32 bits est donc constitué de quatre groupes de huit bits chacun (ce groupe de huit bits est appelé un octet). Les nombres 64 bits ont deux fois plus de bits, contenant huit ensembles d’octets.

Ceci pourrait vous amener à penser qu’un nombre 64 bits peut stocker deux fois plus d’informations qu’un nombre 32 bits. Cependant, l’ajout de places supplémentaires pour les nombres binaires augmente en fait les valeurs possibles exponentiellement.

Un nombre de 32 bits peut stocker 2^32 valeurs, soit 4 294 967 296. Pendant ce temps, un nombre de 64 bits a 2^64 valeurs possibles, ou un stupéfiant 18 446 744 073 709 551 616. Cela représente plus de 18,4 quintillions, ce qui est si grand que c’est difficile à comprendre.

Maintenant que nous savons ce que ces valeurs signifient, comment affectent-elles les ordinateurs ?

 

Architecture des processeurs 32 bits et 64 bits

Le processeur (également appelé CPU) à l’intérieur d’un ordinateur utilise une certaine architecture (mesurée en bits) pour traiter les informations. Les détails exacts sont bien trop complexes pour cette explication, mais il suffit de dire que plus l’architecture en bits d’un CPU est élevée, plus il peut traiter d’instructions par seconde.

Aujourd’hui, la plupart des ordinateurs ont des processeurs 64 bits. Même les téléphones sont largement passés au 64 bits ; l’iPhone 5s d’Apple, sorti en 2013, a été le premier smartphone à posséder une puce 64 bits.

Il est assez rare de trouver un processeur 32 bits autonome ou un ordinateur avec un processeur 32 bits à l’intérieur de nos jours. Si vous avez un ordinateur assez ancien, il est possible qu’il soit 32 bits. Cependant, tout ordinateur que vous achetez sur étagère aujourd’hui aura très probablement un processeur 64 bits.

Pour remonter encore plus loin, les ordinateurs d’il y a plusieurs décennies avaient des processeurs 16 bits qui étaient encore plus faibles que les systèmes 32 bits. Comme vous pouvez vous y attendre, ces derniers sont essentiellement éteints aujourd’hui.

 

Systèmes d’exploitation 32 bits et 64 bits

L’architecture du CPU n’est qu’une partie de l’équation. Comme vous le savez peut-être, les systèmes d’exploitation peuvent également être 32 bits ou 64 bits. La version que vous avez installée dépend du processeur de votre système.

Une version 64 bits de Windows (ou d’un autre système d’exploitation) ne fonctionne que sur les systèmes 64 bits. Si vous avez un processeur 32 bits, vous devez installer la saveur 32 bits du système d’exploitation que vous avez choisi. Vous pouvez installer un système d’exploitation 32 bits sur un système 64 bits, mais vous ne bénéficierez d’aucun des avantages en termes de performances qu’offrent les processeurs 64 bits.

Dans Windows 10, vous pouvez vérifier le type de processeur et la version du système d’exploitation dont vous disposez en ouvrant Paramètres > ; Système > ; A propos. Sous Spécifications de l’appareil, vous verrez une entrée Type de système qui dit quelque chose comme Système d’exploitation 64 bits, processeur basé sur x64.

Alors que x64 signifie évidemment que vous avez un processeur 64 bits, x86 est couramment utilisé pour l’architecture 32 bits. Cela prête un peu à confusion ; cela provient d’une ligne populaire de processeurs Intel dont les numéros de modèle se terminaient par 86 au moment où les systèmes 32 bits commençaient à être disponibles.

Si cette page indique système d’exploitation 32 bits, processeur basé sur x64, alors vous devriez envisager de réinstaller une version 64 bits de Windows afin de bénéficier de tous les avantages de votre processeur.

Et si vous utilisez un Mac, vous êtes presque certainement sur un système 64 bits. Depuis Mac OS X Lion en 2011, le système d’exploitation de bureau d’Apple ne fonctionne que sur des processeurs 64 bits.

 

Différences entre Windows 32 bits et 64 bits

Comme nous l’avons mentionné, les différences infimes entre les types de systèmes sont principalement un sujet de lutte pour les informaticiens. Les utilisateurs normaux remarqueront cependant deux différences majeures entre les versions 32 bits et 64 bits de Windows.

La première est que Windows 32 bits ne peut utiliser que jusqu’à 4 Go de RAM. Même si vous avez plus de mémoire vive dans votre système, un système d’exploitation 32 bits ne peut pas en tirer parti. Sur la même page About où vous avez vérifié votre type de système, sous Mémoire vive installée, vous pourriez voir quelque chose comme 8,0 Go (4,0 Go utilisables).

Comme vous pouvez l’imaginer, c’est un gaspillage de ressources et cela limitera le nombre de tâches que vous pouvez exécuter sur votre ordinateur en même temps. Pendant ce temps, pour souligner la différence de puissance entre eux, une copie 64 bits de Windows 10 Pro prend en charge jusqu’à un stupéfiant 2 To de RAM.

La deuxième différence majeure sur les versions 64 bits de Windows est la présence d’un deuxième dossier Program Files. Les versions 32 bits de Windows n’ont qu’un seul répertoire Program Files, mais sur les Windows 64 bits, vous le verrez en plus de Program Files (x86).

La raison en est que les programmes 32 bits et 64 bits nécessitent des ressources différentes. Un programme 32 bits ne saurait pas quoi faire avec un fichier de ressources 64 bits, c’est pourquoi Windows les maintient séparés.

 

 

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